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LES MEILLEURES CHOSES À FAIRE À LA VALETTE

Discover the top things to see and do in Malta’s capital city!

 

Une ville pleine de charme, où l’ancien et le nouveau ne font qu’un et où la culture abonde – la ville de La Valette est une destination vraiment unique – en effet, elle a reçu le titre de Capitale européenne de la culture pour 2018. Située au sud-est de l’île de Malte, entre deux ports, la péninsule est considérée comme un musée en plein air en raison de son importance historique majeure.

 

De nombreux voyageurs choisiront de réserver leur hébergement à La Valettecar la belle ville elle-même peut être explorée en profondeur pendant plusieurs jours. Le terminus principal de bus de Malte est également situé à La Valette, donc la ville est une bonne base si vous voulez vous aventurer dans d’autres parties de l’île pendant votre voyage ! Avant de vous dire tout ce qu’il y a à faire à La Valette, jetons un coup d’œil à l’histoire de la ville.

 

LA CONSTRUCTION DE LA VALETTE

La première pierre de La Valette fut posée en 1566, par le Grand Maître de l’Ordre des Chevaliers de Saint-Jean, Jean de la Valette, qui a donné son nom à la ville. Après le grand siège de 1565 contre les forces turques – une bataille colossale dans l’histoire de Malte – les chevaliers avaient l’intention de construire plus de fortifications autour de l’île afin d’empêcher de nouvelles tentatives d’invasion. C’est ainsi qu’est né le projet de construction d’une nouvelle capitale – qui garderait également deux des principaux ports de l’île.

 

La Valette est un exemple unique d’architecture baroque, une ville moderne conçue par Francesco Laparelli, l’ingénieur le plus célèbre du pape Pie V. La nouvelle ville devait être construite sur un nouveau site, une colline connue sous le nom de Mont Sceberras. Elle devait conçue sur un système de réseau pour faciliter la circulation de l’eau, de l’air et des systèmes sanitaires modernes. L’achèvement de La Valette a ensuite été laissé à l’assistant maltais de Laparelli, Gerolamo Cassar. Cassar a conçu et supervisé la construction de plusieurs bâtiments importants à La Valette, dont le Sacra Infermeria, les sept Auberges, et la co-cathédrale de Saint-Jean.

LA VALETTE SOUS LE RÉGIME BRITANNIQUE

Bien que de nombreux bâtiments originaux de l’époque des Chevaliers soient encore en usage aujourd’hui, La Valette a également connu de nouveaux ajouts et de nouvelles transformations tout au long de son histoire riche et diversifiée. Jusqu’au Jour de l’Indépendance, le 21 septembre 1964, Malte était une colonie britannique. Les Britanniques ont eu un impact durable sur l’île et son peuple pendant leurs 164 années de règne sur l’île. L’anglais est l’une des deux langues nationales (avec le maltais, la langue maternelle), les citoyens conduisent sur le côté gauche de la route et de nombreux bâtiments et noms de rues portent le nom de commandants britanniques. Ils ont utilisé les salles de guerre Lascaris à La Valette comme quartier général militaire de la flotte méditerranéenne de la Royal Navy britannique pendant cette période. La capitale a subi de lourds bombardements pendant la Seconde Guerre mondiale et le nombre d’habitants est passé de 16 000 à 9 000

ASSEZ SUR L’HISTOIRE – COMMENÇONS À EXPLORER!

Il y a tant de choses à faire et à voir à La Valette, alors prenez le temps d’explorer. La ville abrite certains des meilleurs restaurants et bars de Malte, des musées fascinants, de belles églises et une scène culturelle animée.

 

Voici les principales choses à faire à La Valette et les principaux points d’intérêt:

Voir la nouvelle porte de la ville. L’entrée de la ville a été récemment rénovée et achevée en 2014. Conçue par le célèbre architecte italien Renzo Piano, la cinquième porte de la ville est construite sur les anciens bastions qui gardent l’entrée de la ville. Le projet a donné un nouvel aspect moderne à l’entrée, y compris une nouvelle maison du Parlement et un théâtre en plein air construit dans les ruines de l’Opéra royal (maintenant appelé Pjazza Teatru Rjal).

Marcher sur Republic Street. En entrant à La Valette par la porte de la ville, vous vous trouverez dans la rue la plus fréquentée. La rue Republic Street s’étend de l’entrée de La Valette jusqu’à la place Saint-Georges et au-delà et est remplie de magasins, bars et restaurants.

Se promener dans Merchant’s Street. Parallèlement à Republic Street se trouve Merchant’s Street, qui était l’endroit où la plupart des échanges commerciaux avaient lieu dans le passé. Aujourd’hui, vous y trouverez d’autres magasins et restaurants, ainsi que la célèbre aire de restauration « Suq Tal-Belt ». Nos hôtels à La Valette sont tous les deux situés dans cette rue. Rosselli – AX Privilege est le premier hôtel de luxe 5 étoiles au cœur de la capitale maltaise AX The Saint John est un hôtel-boutique urbain. Vous pouvez aussi trouver deux de nos restaurants, situés à Merchant’s Street – le pub gastronomique Cheeky Monkey et Grain.

Visiter la place Saint-Georges. La place la plus célèbre de La Valette est la place Saint-Georges, où Malte a reçu en 1942 la Croix de Georges (fièrement arborée sur le drapeau national) par le roi Georges VI, « pour témoigner d’un héroïsme et d’une dévotion qui seront longtemps célèbres dans l’histoire ».

Voir le Palais du Grand Maître. Situé sur la place Saint-Georges, le Palais du Grand Maître est un bâtiment magnifique et imposant qui a abrité plusieurs grands maîtres de l’Ordre de Saint-Jean. De nos jours, les salles d’État du palais et l’arsenal du palais sont ouverts aux visiteurs.

Visiter les auberges. Plusieurs anciennes « auberges » appartenant aux différentes « langues » (nationalités) des Chevaliers de Saint-Jean ont été transformées en musées historiques. Le Musée National d’Archéologie est hébergé dans l’Auberge de Provence, tandis que le Musée national d’art communautaire de Malte (le MUŻA) est hébergé dans l’Auberge d’Italie. De plus, le cabinet du Premier ministre est situé dans la plus impressionnante Auberge de Castille et Lyon.

Découvrir les musées d’Histoire de Malte. En dehors de ceux déjà mentionnés, La Valette a quelques musées très instructifs qui répondront à toutes vos questions historiques. Le Musée national de la guerre à Fort St Elmo explore différentes périodes de guerre à Malte tout en mettant l’accent sur la Première et la Seconde Guerre mondiale. Les salles de guerre de Lascaris sont un réseau souterrain de tunnels qui ont servi de QG militaire à la flotte royale britannique, qui a joué un rôle important pendant la Seconde Guerre mondiale, l’opération Husky et la crise du canal de Suez, avant d’être repris par le Centre des communications de l’OTAN. De plus, au Centre d’interprétation des fortifications vous pourrez tout savoir sur les nombreuses fortifications de Malte.

Goûter à la noblesse maltaise à Casa Rocca Piccola. Ce palais privé du XVIe siècle est la résidence d’une famille noble maltaise qui propose des visites guidées aux visiteurs curieux pendant la semaine.
Musée postal de Malte et centre culturel. Si la philatélie vous intéresse, visitez le Musée postal de Malte. Le musée retrace l’histoire postale de Malte depuis le XVIe siècle et présente tous les timbres locaux émis à Malte entre 1860 et 2010. À l’étage, le musée accueille des expositions temporaires.

Visiter la Bibliothèque nationale de Malte. Le magnifique bâtiment de la Republic Street est l’endroit où l’on peut trouver tous les documents et livres anciens de différentes périodes de l’histoire de Malte. Bien que le bâtiment puisse être apprécié de l’extérieur, vous pouvez réserver une visite guidée pour en savoir plus.

Regarder une pièce de théâtre. Le célèbre Théâtre Manoel est l’un des plus anciens théâtres d’Europe encore en activité. Vous pouvez y regarder un spectacle, ou simplement explorer le magnifique bâtiment pendant les heures d’ouverture. Vous pourrez également assister à un spectacle en plein air au Pjazza Teatru Rjal. Ce sera un moment inoubliable !

Se plonger dans l’art contemporain. Ces dernières années, La Valette est devenue l’un des principaux centres culturels de Malte. Le « Spazju Kreattiv » (espace créatif), situé à St James’ Cavalier, en est un exemple. Vous pouvez voir une pièce de théâtre, regarder un film d’art et d’essai ou visiter une exposition d’art ici. Le musée contemporain de La Valette et les galeries d’Iniala valent aussi le détour pour les amateurs d’art !

Entrer dans la co-cathédrale Saint-Jean. Probablement l’un des bâtiments les plus célèbres construits par les Chevaliers de Saint-Jean, la cathédrale vaut le détour. À l’intérieur, vous trouverez également le chef-d’œuvre du Caravage « La Décapitation de Saint Jean » qui inspire l’admiration de chaque visiteur.

Explorer les églises de La Valette. Il y a plus de 25 églises rien qu’à La Valette qui valent la peine d’être visitées afin de comprendre la culture religieuse profondément enracinée de Malte. Deux exemples sont la chapelle de Notre-Dame des Victoires, où la première pierre de La Valette a été posée, et l’église Sainte-Catherine d’Italie, qui ont toutes deux de belles œuvres d’art à l’intérieur.

Prendre un verre sur Strait Street. Cette ruelle étroite de La Valette a un passé miteux, car les marins fréquentaient les bars et les bordels qui s’y trouvaient. De nos jours, la rue est l’endroit où de nombreux locaux et touristes passent leurs soirées, grâce au large choix de bars et de restaurants présents. Il vaut la peine de prendre le temps d’explorer les ruelles de La Valette, car vous trouverez sûrement une surprise à chaque coin de rue.

Se promener dans les Jardins d’Upper Barrakka. Ici, vous pouvez admirer la vue imprenable sur le Grand Port et les Trois Villes, situés de l’autre côté du port. Les jardins sont un endroit idéal pour une promenade romantique, avec des bancs tout autour. Vous y trouverez aussi beaucoup de gens du coin qui y passent leurs pauses-café.

Voir la Batterie de salutation. Depuis les Jardins d’Upper Barrakka, vous pourrez voir les canons situés sur la Batterie de salutation ci-dessous. Tous les jours à midi, les canons sont également tirés de façon solennelle.

Prendre l’ascenseur d’Upper Barrakka. Inauguré en décembre 2012, l’ascenseur sert de lien entre le Grand Port et le centre-ville. Avant la construction du nouvel ascenseur, un ancien ascenseur fonctionnait au même endroit entre 1905 et 1973. Le trajet ne prend que 25 secondes, la descente est gratuite et la montée coûte 1€.

De même, le Jardins de Lower Barraka 0ffrent une vue fantastique sur l’entrée du Grand Port. Situés sur le côté inférieur de La Valette, près du Fort St Elmo, les jardins de Lower Barraka donnent également sur le brise-lames de La Valette, le Fort Ricasoli, le Fort St Angelo et la ville de Senglea.

Visitez la Malta Experience le spectacle audiovisuel primé explique l’histoire de Malte, vieille de 7000 ans, à la Sacra Infermiera, l’ancien hôpital utilisé par les Chevaliers de Saint-Jean, qui a été restauré et transformé en Centre de conférences méditerranéen.

Explorer le front de mer de La Valette. La promenade au bord de la mer est l’endroit où vous pouvez admirer quelques-unes des plus belles vues de Malte, et profiter d’un coin pour déjeuner, faire du shopping et vous divertir. Situé du côté ouest du Grand Port, le front de mer de La Valette est un ensemble d’anciens entrepôts transformés en une zone dynamique pleine d’établissements de restauration et de boutiques. Tout au long de l’année, il y a aussi des événements qui se déroulent ici, tels que les feux d’artificie de la Saint-Sylvestre, le Festival de Jazz et le Village de Noël.

Partager un repas au Grain. Le dernier bijou culinaire de La Valette – Grainest innovateur en tout point. Vous pouvez choisir une expérience gastronomique décontractée avec des assiettes à partager sur Grain Street, ou opter pour une expérience plus raffinée à underGrain.

Manger au Cheeky Monkey Gastropub. Si vous cherchez quelque chose de plus décontracté, rendez-vous au Cheeky Monkey. Un favori local, le pub gastronomique est un endroit idéal pour savourer quelques boissons, de la bonne nourriture et de la musique entre amis.

 

Enfin, assurez-vous de vous tenir au courant des événements qui se dérouleront pendant votre séjour. Le calendrier culturel de La Valette est rempli d’événements annuels tels que le Rolex Middle Sea Race, le Festival Notte Bianca, le Festival des Trois Palais, le Festival baroque, le concert Isle of MTV et le Concours d’Elégance de La Valette. Ne manquez rien – suivez notre page pour des nouvelles sur les derniers événements qui se déroulent à La Valette !

Réservez votre séjourdans n’importe lequel de nos hôtels AX et profitez de ce que La Valette a de mieux à vous offrir.

 

Photo Credits go to Viewing Malta, Brian Grech Photography, Renzo Piano, ArchDaily, Museum of Archeology, Malta Postal Museum & Arts Hub, Suq tal-Belt & MyMalta.Guide

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